Исследование Марса #ДеньКосмонавтики

Исследования Марса

Никто не любит чувствовать себя одиноким. И это утверждение справедливо не только по отношению к отдельным людям, но и к человечеству в целом. Неужели мы – единственная разумная форма жизни во вселенной, и нигде среди миллиарда звезд нет каких-нибудь маленьких серых человечков?

Если принять постулат об уникальности человечества – а антропный космологический принцип прямо и открыто указывает на его истинность, подпираясь интерпретациями квантовой механики – становится больно и обидно. Ведь даже в Солнечной системе есть ещё как минимум 7 планет! И одну из них – Марс – можно наблюдать даже в простенький телескоп.

И если на него посмотреть, откроется весьма необычная картина. Марс буквально испещрен прямыми пересекающимися линиями каналов! Они настолько ровные, что не кажутся творением природы и напоминают результат разумной градостроительной деятельности. Именно поэтому к этой планете ещё с начала прошлого века было приковано самое пристальное внимание. Человечество искало ответ на вопрос «Есть ли жизнь на Марсе?».

Проблема дальности и первые осторожные шаги

Самая близкая к нам планета (действительно, в среднем Марс гораздо ближе к Земле, чем Венера) находится от нас чертовски далеко. До её поверхности придется лететь около 55.7 млн км, что в пересчете на ресурс современных космических кораблей составляет примерно 8 месяцев. Правда, вследствие особенностей околоземного пространства это путешествие не составит особенного труда – чрезвычайно много горючего не нужно, каких-либо высокопрочных материалов обшивки – тоже, да и коварные инопланетяне по пути корабль не стащат ввиду того, что их не существует.

Планета Марс

Поэтому исследование Марса началось ещё в 60-х годах прошлого века, во времена великих свершений и больших побед над гравитацией, а также космической и лунной гонки. Правда, «красная планета» почему-то не представляла интереса для супердержав того времени, потому и полеты к ней проводились не столь активно, как просто попытки отправить человека в космос или посетить Луну.

Причин у такого «отсутствия интереса» было две. Во-первых, полет к Марсу – занятие сложное и ресурсоёмкое, даже если отправлять туда просто исследовательский зонд или искусственный спутник. Во-вторых, исследования, проведенные с использованием оптических и радиотелескопов, показали отсутствие вожделенной жизни. Так что Марс оказался менее интересным, чем Луна – она-то и значительно ближе, и даже человека можно на неё отправить!

аппарат Марс-1

Первый исследовательский аппарат к Марсу отправили ещё в 1962 году, через полтора года после полета человека в космос. И сделал это, что неудивительно, Советский Союз. СССР в 1960-х годах вообще был «первым в космосе» практически во всех отношениях. Правда, запуск в конечном итоге оказался неудачным. Аппарат «Марс-1» успешно вышел на траекторию по направлению к «красной планете», однако вскоре лишился всего необходимого для маневров (кислорода) и отправился дрейфовать. Современные расчеты показывают, что спутник всё-таки пролетел около цели, но на тот момент связь с ним уже была потеряна.

Спутник «Маринер-4»

Следующая экспедиция к Марсу состоялась в 1964 году – свой исследовательский аппарат отправили американцы. Спутник «Маринер-4» успешно долетел до красной планеты и сделал несколько фотографий её поверхности.

Спутник «Зонд-2»

В этом же году Советский Союз вновь попытался отправить исследовательский аппарат к Марсу. Спутник «Зонд-2» продержался в межпланетном пространстве чуть дольше, но в конечном итоге тоже сломался и отправился дрейфовать.

Наибольшего успеха в исследовании Марса искусственными спутниками добились США. Все их запуски программы «Маринер» прошли в штатном режиме. Аппараты успевали делать фотографии, проводить спектрографические исследования атмосферы и осуществлять картографирование поверхности.

Первые приземления на Марс

Но одно дело – искусственные спутники, а совершенно другое – прямые исследования поверхности Марса. И в рамках уровня научно-технического развития 1960-х годов они были просто неосуществимы. Марс оказался местом как минимум недружелюбным – с едкой атмосферой, постоянными перепадами температур и крайне необычными метеорологическими условиями. К таким перегрузкам земное оборудование просто не было готово.

межпланетная станция Марс-3

Однако советские ученые и не с такими задачами справлялись. Поэтому в 1971 году они запустили «Марс-3». Аппарат не только успешно долетел до ближайшей планеты, но и мягко приземлился на ней! К сожалению, спускаемый модуль проработал всего 15 секунд и даже не успел отправить первую фотографию поверхности. Более того, «Марс-3» был практически настоящим марсоходом, поскольку состоял из базовой станции и подключенного к ней по кабелю подвижного модуля.

Автоматическая марсианская станция Викинг-1

Зато американским специалистам в деле исследования поверхности Марса повезло больше. В 1975 году они отправили аппарат «Викинг-1», который успешно приземлился. На поверхности Марса он проработал до 1980 года, исправно отправляя фотографии и результаты инфракрасного исследования атмосферы.

Второй аппарат из программы, «Викинг-2», был отправлен во всё том же 1975 году и успешно проработал до 1980. Его задачей был анализ почвы и грунта Марса, а также, разумеется, получение фотографий. После того, как «Викинг-2» отправил результаты исследований на Землю, вопрос касательно наличия жизни на красной планете вновь поднялся. Дело в том, что станция обнаружила признаки водной эрозии почвы. А в рамках современной биологии вода – настоящий источник жизни.

Однако оба этих аппарата были статическими модулями. То есть они просто стояли на поверхности Марса, вращая камерами и загребая грунт. Для детального исследования необходимо было отправить более подвижный аппарат. Но, как показал опыт советских ученых, далеко не каждое устройство выживет на этой жестокой планете.

На пыльных тропинках далеких планет…

В 1980-х годах Холодная война и технологическая гонка сверхдержав прекратилась. Это, с одной стороны, позволило добиться хотя бы временного, но мира во всём мире, а с другой – резко затормозило научно-исследовательские программы. Не перед кем было бряцать достижениями.

марсоход Sojourner

Именно поэтому в исследовании космоса был взят огромнейший перерыв. Первый полноценный работоспособный марсоход под названием Sojourner был отправлен только в 1996 году! Устройство было разработано американскими учеными и предназначено для исследования грунта и пыли ближайшей планеты. Sojourner проработал как минимум 83 марсианских дня – потом передающая станция Pathfinder вышла из строя. Сейчас местоположение этого первого полноценного марсохода неизвестно.

марсоход Mars Explanation Rover

В 2003 году NASA начали новую программу исследования Марса с использованием роверов (марсоходов) – Mars Explanation Rover. Было отправлено два аппарата – Spirit, исследовавший грунт и геологические процессы, и Opportunity с тем же набором научного оборудования. Оба устройства были призваны дать ответ на вопрос «Возможна ли жизнь на Марсе?». И Spirit смог найти намеки на её существование!

Дело в том, что в 2007 году у Spirit сломалось колесо. Поэтому при движении этот марсоход буквально вскапывал почву. И выяснилось, что под слоем осадочных эрозийных пород имеется кремнезем, который образуется только в средах с наличием жидкой или газообразной воды! Например, около горячих источников. А геологи предполагают, что именно в таких средах возникла жизнь на Земле.

фотографии с марса

В 2011 году на Марс был отправлен Curiosity. Именно этот аппарат был призван обнаружить условия, подходящие для возникновения жизни. Кроме того, на него водрузили оборудование для проведения метеорологических и климатических исследований. Но главное – аппарат должен был выяснить, можно ли отправить на Марс человека. И, разумеется, сделать множество фотографий.

марсоход Curiosity

Уже в 2014 году на все вопросы были даны ответы. Curiosity обнаружил, что на Марсе когда-то были условия, подходящие для возникновения жизни; что сейчас там вполне можно разместить человеческую базу (но ненадолго – серьезные перепады температур и солнечная радиация помещают с комфортом провести отпуск на красной планете); что для поиска следов возможно ранее существовавшей жизни придется копать глубже – во всех отношениях. Возможно, есть риск отыскать простейшие белки или даже бактерии, но только в толще грунта.

С этой целью – пробурить марсианский грунт и все-таки отыскать какие-нибудь намеки на существование жизни – была разработана программа ExoMars. 14 марта 2016 года состоялся первый запуск с космодрома Байконур. На орбиту Марса был отправлен аппарат TGO. Следующий запуск состоится в 2018 году. На Марс отправят ровер ExoMars, который и займется раскопками в поисках жизни.

ровер ExoMars

…останутся наши следы

Как я уже писал в одной из предыдущих статей, Марс сейчас напоминает планету Шелезяку из советского мультфильма – полезных ископаемых нет, растительности нет, населен роботами. Хоть вода есть, и на том спасибо.

И всё-таки, на пыльную почву Марса ещё не ступала нога человека. И, по всей видимости, в ближайшем будущем не ступит. Конечно, NASA уже несколько лет планируют марсианскую экспедицию, но особых подвижек в этом нет.

Есть как минимум две проблемы, которые предстоит разрешить исследователям.

Во-первых, полет займет 8 месяцев! А значит, корабль нужно в прямом смысле набить едой, кислородом и прочими необходимыми для жизнедеятельности человека веществами. Сделать это не просто, потому что все эти запасы будут весить слишком уж много.

Во-вторых, несчастных колонизаторов ждет малоприятное столкновение с солнечной радиацией. Ученые и инженеры вовсю трудятся над защитными материалами – но, опять же, их необходимо сначала перевезти на Марс.

Разработкой пилотируемого полета на Марс сейчас занимаются две некоммерческие организации – Mars One, планирующая отправить экспедицию в 2026 году, и Inspiration Mars, ставящая перед собой цель колонизации красной планеты в 2055. Обе компании в своих программах полета не подразумевают возвращения космонавтов на Землю.

comments powered by HyperComments
Метки:   

Поделиться:

Комментарии:



^ НАВЕРХ ^